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传统中国人的宗教和信仰 ——序《信仰、革命与权力秩序》
2006-10-25    李向平    文汇读书周报    点击: 2008

 

    中国人信仰什么?中国人能够信仰什么?或者说,中国人的信仰对象是什么?与西方欧美的基督宗教比较,中国人有自己的宗教吗?时下中国人的信仰危机究竟是怎样一回事?

    这本名为《信仰、革命与权力秩序》的书,力图要表达的就是这样一个观念,中国的宗教和信仰往往不是单纯的宗教和信仰,它们常常被镶嵌在权力和秩序之中,难以获得一种纯粹的表达形式。因此,要把中国人的宗教及其信仰的问题或现象讲清楚,先要把中国社会的关系和结构弄清楚,然后才能把中国国家的权力秩序及其形成过程、合法性的证明方法给说明白了。这样,中国人的宗教和信仰才会表现、被解读出来。

    另一方面,中国人相信的东西又很多,如果信仰讲的是对神灵的崇拜,其对象就多不胜数,各种神祗,应有尽有。从自然现象到社会权力,从一神到多神,从天上到地下,从死人到活人,只要能够崇拜、信奉的,能够从此信仰中建立利益互惠关系的,人们都会烧香叩头、下跪许愿,从而建构有中国人独有的“关系-信仰模式”。

    此外,导致中国宗教、信仰讲不清楚,是因为中国人无法构成一个独立的信仰群体,无法以一种独立的信仰群体而构成一个宗教体系。中国人的信仰,依据于各种关系而萌生。神伦关系、天人关系、人际关系……它们的交叉重叠、相互利用、相生相克,它们能够产生信仰,却无法完全定义这种信仰。天下公有资源的拥有者,可能就是天下信仰;一介书生,可能就是独善其身的私人信仰。

    所以,公共关系者建构公共信仰;私人关系者形成私人信仰。合法关系者,信仰合法公开;非法关系者,信仰非法神秘。无论神伦、天人、人人之关系的拥有者,无不如此构成信仰。特别是那些拥有天下、国家权力者,他往往会使用手中的权力来界定这种关系-信仰的社会界限,从中衍生出权力的专断和强制。信仰成为了权力秩序中的镶嵌物。

    为此,本书在杨庆堃之制度宗教和扩散宗教的概念基础上,拓展为中国社会独特的公共宗教和私人信仰等概念,并把它们之间的对应或对立的关系,置于汤武革命、人心天命的信仰传统之中,进而讨论圣人正义与圣人信仰所建构起来的精神关怀方式、权力秩序的合法性证明方法等问题,最后认为中国社会的权力模式、信仰结构均为一元双向,在表面上过度整合,结构里却包含有相当严重的既相反相成、亦相生相克的双向关系。

    一个天命信仰,王者受命及圣人革命,就基本囊括了本书所讨论的主要问题:信仰、革命、权力和秩序。宗教和信仰,同时也是权力和秩序。为此,本书所要讨论的主题,就是——中国人究竟信仰什么?什么是中国人的宗教?

    本书虽然论述的是传统中国人的宗教和信仰,实际上却把这种对于传统宗教、信仰的研究,指向了当下中国社会的宗教、信仰的研究,并为其提供一个历史的宗教社会学诠释背景。它面对着那块笼罩在当代人心头上信仰危机的阴影,提供一个可资参照的祛魅之法。

    (《信仰、革命与权力秩序——中国宗教社会学研究》,上海人民出版社出版)
 

责任编辑: 怀民
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