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孙德金:胡师明扬 烛照学林
2012-08-15    孙德金    人民日报海外版    点击: 2871

 

 

语言学家、教育家胡明扬先生

 

  我的老师胡明扬先生豪放爽快,很多场合都能听到他爽朗的笑声,真诚而无矫饰。他曾不无骄傲地告诉我们,年轻时白酒可以喝一斤。

 

  先生的一生平凡而又非凡。说他平凡,是因为在他86年的人生旅程中,大半时间都只是一名普通的大学教师,行政官阶最高只到教研室主任。“名誉院长”、“中国语言学会副会长”、“北京市语言学会会长”等头衔,更多的是代表着声望和荣誉。说他非凡,则是因为他在语言学多个领域都有创新性贡献,在国内外有重要的学术影响力;著作等身,还培养出十多名教授级弟子。

 

通才教育有利于培养创新人才

 

  先生为师甚“严”,记得当年上先生的专业英语课,一次上课我迟到了一会儿,刚要解释,先生严厉地说:“不要解释,迟到就是迟到,没什么理由可讲。”从此,我的时间观念有了彻底的改变。88届一学生论文功夫花得不够,先生毫不客气地让他先毕业工作,一年后再提交论文参加答辩。这件事在当时的京城学界引起了不小的震动。

 

  先生一生最喜欢的称谓是“老师”,三尺讲台成为他人生的主要舞台。生前他曾说过,北京大学的林焘先生上世纪80年代专门请他去讲怎样带研究生。先生十分强调基本功的培养和训练。1981年第一批研究生入学后知道先生要他们读《左传》,找先生“抗议”:“别的专业都不读,为什么要我们读?”先生的回答很简单:“可以不读,去办退学手续吧。”这批学生在毕业后的工作中尝到甜头,才懂得了先生的苦心。专业外语课我们本以为会选“专业”的语言学原著,没想到选的是《人民英国史》和小说《牛虻》,先生强调的是“通”基础上的“专”,认为通才教育有利于创新型人才的培养。

 

《北京话社会调查》迄今难有超越者

 

  先生常说自己是“半路出家”。早年毕业于上海圣约翰大学,解放战争后期“紫石英号”事件中以翻译身份参加与英方的谈判,新中国成立后从事外交工作。然而命运弄人,1952年先生被调到中国人民大学从事英语教育。因缘际会,成为吕叔湘先生的私淑弟子,走上语言学研究的道路。

 

  先生不仅译介语言理论著作《“格”辩》,还发表了影响甚巨的《论语法形式和语法意义》等理论文章。然而先生并非空头理论家,家乡浙江海盐方言、久居之地的北京话、现代汉语普通话都是他研究的对象。当年跟着年过半百的先生走街串巷调查北京话的弟子们,至今对先生的研究热情还感慨不已:这不是一次普通的方言调查,而是先生首次在国内运用严格的社会语言学方法进行的一次尝试,其成果《北京话社会调查》迄今难有超越者。先生曾告诉我,有人对他说,“这东西很好,但我不会做,太耗时费力。”

 

  师母对先生的评价是“心灵手巧”。在那些不能做学问的日子里,先生操起了锯子、刨子,家里的书柜、卡片柜都出自先生之手。上世纪80年代初,先生学术激情迸发,同时做着几个项目,除了北京话调查,还包括主编我国第一部《词典学概论》等工作。

 

有教无类 烛照学林

 

  先生前后不过带了30来名学生,但其中十多人已成为各领域知名的学者,比如实验语音学领域的石锋教授、汉语史领域的殷国光教授等。挪威著名汉学家何莫邪评价说:“先生是一位有人文精神的学者。”

 

  先生一生秉持有教无类的教育理念。他和南开大学年轻藏族学者意西微萨·阿错博士并不熟,但读到他的《倒话研究》一书很赞赏,认为是“混合语理论的重大突破”,专门写了书评在《中国语文》上推介。阿错在怀念先生的文章中谈及此事时说:“整整4页的篇幅,字里行间,奖掖提携其心之切、不吝辞章嘉言之甚,始料未及,令我十分震动。”一位爱好语言学的河南农民,慕名找到先生。尽管浓重的河南口音令先生听得困难,先生还是在一次次的电话、面谈中耐心地满足着这位农民的求知欲。

 

  先生一生侠肝义胆、正直磊落。一位学者写了一本语法书,因为“学霸”的存在,出版社不敢出,说“只要先生写序我们就出”。先生和这位作者素昧平生,但在序里给予书稿很高的评价。书很快出版,作者也做了教授。这位学者退休多年,每次路遇,几乎都要和我谈及对先生的感激。黎锦熙先生是我国著名语言学家,但多年来不正常的学术风气导致对他的贬抑。先生多次撰文为黎先生作“学术平反”。

 

  不觉间,先生走了一年了。在我心里,先生的形象是立体的、透明的。有什么财富能比他留给我们的精神更加宝贵呢?

责任编辑: 林杏子
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