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来新夏:虚岁、实岁辨
2012-07-27    来新夏    中华读书报    点击: 1860

我生于1923年,今年虚岁90,实岁89,亲友、学生提议为我“庆九”。但出现两种意见,一种认为应以“虚岁”在今年(2012)过,另一种认为应以“实岁”在明年(2013)过,请我裁定。这个问题在我80岁时就出现过,当时我曾经思考过,但答复很简单。我说我的家乡习惯是“男虚女实”。一般对“虚岁”常用“行年”或“初度”,与“实岁”区分,所以就标举“八十初度”以示我同意生日过“虚岁”。于是在2002年举行了“八十初度”的聚会。如今又旧话重提,出现究竟在2012年,还是在2013年过?当时我认为80岁时的答复,仅就习俗而言,缺乏较具体的解释。为了更好地答疑,就想了两条理由,大概可以说明’虚岁庆生”的合理性。

 

一是按历史学编年记事的规则,凡人一出世就应该是一岁,否则编年体史书于人的出生当年都应归在“零”岁,零就是没有,零岁就是没有这一年,那么这一年的各种事就无所归属。如按“实岁”记,一个人到出生的第二年,才算一岁,那么会不会以后记事皆错后一年?我认为人一出世就昭示着生命的存在,而因每个人出生月份不能满打满算,所以一岁因多不足年而称“虚岁”,是客观而且合理的。有了这个“虚岁”,这年的记事就能有所归属。因此应以“虚岁”记串排序为好。

 

二是从中国至今尚在使用的旧历(夏历)历法看,每四年一闰,即每四年增加一个闰月,今年旧历就有两个五月。经过48年,就累计增加十二个月,恰恰是增加一年。那么,过了48岁,即多了一年,实岁49时,已在人世间过了50个年头。依此,在实岁49岁时,就可以过五十大寿,

 

根据以上两条理由,我还是照“八十初度”旧例,在今年实岁89时过90初度。因为我实际上已在人世间行进了90年。亲友、学生听了我的释疑,也就在今年6月间共聚“庆九”。

 

究竟是以“实岁”,还是以“虚岁”过生日,本是无关宏旨的小事,不过想到母亲生我的辛苦,也应该在婴儿落生那一年算一岁。一以庆自己来到人间,对我来说是新生;对母亲来说生育像闯鬼门关那样,是再生。所以对过生日有称“庆生”的,它包含庆自己和谢母亲的两重含意。又联想读书、写书时,遇到人无一岁,不免有点困惑。读古人书都是虚岁记事,生在民国时的人也都是出生就有一岁,了无障碍。如记晚清出生,活到当前以“实岁”为标记的时代,出生后这年的记事只能记在零岁下了。我过去撰写《近三百年人物年谱知见录》时,各谱即按传统旧例,谱主出生就是一岁。这样记事前后顺畅清楚,不易出差错。我写《自订年谱》也采取出生即一岁的写法,那么1923年生,到2012年,正是所谓“虚岁”90岁,所以我表示应在实岁89岁时庆90。如果我能活到百岁,我无疑在99岁时聚会亲友、学生庆百岁,甚或会在98岁时就庆百岁,因为过了96岁,即满两个48岁,按旧历历法算,已多活了两岁,称百岁亦是名副其实的。

 

总之,我认为无论旧历、公历,对人出生那一年,都应给以一岁(虚岁),既合情,又合理。

 

在人生道路上,走了九十年挺不易,也很累,但生死有命,什么时候是个头,自己说了不算,听天由命吧!但九十年岁月还是值得庆贺,需要报恩。我沉浸在欢笑中,已乐得有点犯糊涂,对“实岁”、“虚岁”瞎算了这一笔账,是对还是错,都请读者指正!

责任编辑: 林杏子
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