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老子也是软实力
2012-07-25    赵启光    人民日报海外版    点击: 1457

中国文化正在更深更广地走向世界,它的吸引力在哪里,挑战又在何方?孔子学院出国已满8年,成绩斐然、有目共睹。当前全球掀起学习汉语浪潮,从密西西比河到尼罗河,全世界又来一次当年仓颉造字“天雨粟鬼夜哭”般的热闹。汉语无疑具有强大的吸引力,但语言是文化的载体,我们面临的挑战是:语言之船上承载什么文化内容。

 

现在中国社会又一次意识到儒家的文化力量,一提中国软实力则言必称孔夫子。但我国春秋轴心文化不只有“以人为本”的儒家,还有以自然为中心的道家学说等等。当前的国学热其实是儒学热,而我们的文化并不是儒家一家。孔子学院也不是儒学院,正如歌德学院不是歌德研究所。我国对外传播的的文化主体也不应是儒家一家。

 

中国古代文人登车揽辔,有平天下之志。此固然不错,但我们要知道,古人舍得大量的时间欣赏自然和文化历史的美,不断检讨端正自己在宇宙社会的位置,追求健康合理的身心生活,这是儒道结合的结果。儒家追求齐家治国平天下,而道家以身心健康与自然和谐为己任。

 

当今世界物质日趋丰富,可惜工作之劳、子女之累、物欲之诱把现代人紧紧缠住。更可叹的是,身心交瘁的诸位,还要装出好汉淑女,此欺谁乎,欺天乎?自欺乎?其实中国人如此,西方人也差不多。据我旅美30年观察,美国人素称乐观,但在工作生活家庭的压力下,多数人处于身体和精神的双重亚健康状态下。

 

在当代喧闹之中倾听2500年前智者的空谷足音,发掘古人的养生之道、养心之道、养性之道,比照当前世道人情,争取悟出一番新意,或可给世人一面护心镜,一副藤子甲,免得被四面飞舞的流矢伤心伤身。

 

老子对自然的保护(“道法自然”),对身心健康的追求(“圣人不病以其病病”),对贪婪的批判(“知足者富”),对低碳经济的推崇(“虽有舟舆无所用之”),对女性的赞扬(“牝以静胜牡”)等等都有现代意义,是中华文艺复兴的基础之一,对西方来说都是天籁之音,对中国来说,是振聋发聩的软实力。

 

道家思想在现代世界应有广大市场,因为它与开放市场经济、绿色经济、低碳经济、慢生活、保护环境、追求身心健康等现代潮流遥相呼应。但道家思想庞大繁杂,终究它如何走向世界呢?

 

道家学说向世界传播仅靠诠释《道德经》等经典是不够的。老子自己说“道可道非常道”,也就是说他不相信语言的力量。我在美国课堂讲老子常常借助非语言的方式,如黑板画来把老子和现代生活结合起来。边画边讲,主要是讲老子思想在物欲横流的当代的应用,我称其为画讲新道家。

 

我在美国卡尔顿学院开设道家健康与长寿之道课程,选修的学生人数在本校各种课程中名列前茅。学生踊跃选课的主要原因是画讲道家和太极拳太极剑的结合。

 

在湖波岛影的异国校园里,师生相得,其乐融融,文化与年龄的差异在中华文化巨人面前荡然无存。如此这般,当代东方软实力西行比当年西方硬实力东进多了一番优雅与从容。如此这般,道家的确是对外传播的强大软实力。

 

(作者为美国卡尔顿学院教授)

责任编辑: 林杏子
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