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经典时光:对经典的定义
2012-07-13    卡尔维诺(意)黄灿然 译    光明日报    点击: 2416

 

 

 

 

 

卡尔维诺《为什么读经典》一书的英文版,中文版由译林出版社于20124月出版

 

    在所谓的“全媒体”时代,在消费文化和快餐文化甚嚣尘上的时代,美国当代著名学者、《西方正典》一书的作者哈罗德·布鲁姆提出了“如何读,为什么读”经典的问题。从这样的问题意识出发,本版设立了“经典时光”栏目,将撷取中外名家们对文学经典的阅读经验,与读者分享。重读经典,不仅意味着对一种阅读记忆的重温,更意味着站在今天的角度对经典的重释,以释放出经典所蕴藏的跨越时空的巨大能量。正如下文中卡尔维诺所说,本国经典是不可或缺的,否则就无从比较外国经典;同样的,外国经典也不可或缺,否则就无从衡量本国经典。就让我们就从卡尔维诺对经典的定义开始吧。

 

    一、经典作品是那些你经常听人家说“我正在重读……”而不是“我正在读……”的书。

 

    在青少年时代,每一次阅读就像每一次经验,都会增添独特的滋味和意义;而在成熟的年龄,一个人会欣赏(或者说应该欣赏)更多的细节、层次和含义。因此,我们不妨尝试以其他方式:

 

    二、经典作品是这样一些书,它们对读过并喜爱它们的人构成一种宝贵的经验;但是对那些保留这个机会,等到享受它们的最佳状态来临时才阅读它们的人,也仍然是一种丰富的经验。

 

    三、经典作品是产生某种特殊影响的书,它们要么自己以遗忘的方式给我们的想像力打下印记,要么乔装成个人或集体的无意识隐藏在深层记忆中。

 

    基于这个理由,一个人的成年生活应有一段时间用于重新发现我们青少年时代读过的最重要作品。即使这些书依然如故(其实它们也随着历史角度的转换而改变),我们肯定已经改变了,因此后来这次接触也就是全新的。

 

    四、一部经典作品是一本每次重读都好像初读那样带来发现的书。

 

    五、一部经典作品是一本即使我们初读也好像是在重温我们以前读过的东西的书。

 

    六、一部经典作品是一本从不会耗尽它要向读者说的一切东西的书。

 

    七、经典作品是这样一些书,它们带着以前的解释的特殊气氛走向我们,背后拖着它们经过文化或多种文化(或多种语言和风俗习惯)时留下的足迹。

 

    读一部经典作品还一定会令我们感到意外,当我们拿它与我们以前所想像的它比较。这就是为什么我们总要一再推荐读第一手文本,尽量避免二手书目、评论和其他解释。这里存在一种流行很广的价值的逆转,即是说,导言、批评机器和书目被用得像烟幕,遮蔽了文本在没有中间人的情况下必须说和只能说的东西——而中间人总是宣称他们所知比文本自身还多。因此,我们可以总结:

 

    八、一部经典作品是这样一部作品,它不断让周围制造一团批评话语的尘云,却总是把那些微粒抖掉。

 

    九、经典作品是这样一些书,我们越是道听途说,以为我们懂了,当我们实际读它们,我们就越是觉得它们独特、意想不到和新颖。

 

    十、一部经典作品是这样一个名称,它用于形容任何一本表现整个宇宙的书,一本与古代护身符不相上下的书。

 

    但是一部经典作品也同样可以建立一种不是认同而是反对或对立的强有力关系。

 

    十一、“你的”经典作品是这样一本书,它使你不能对它保持不闻不问,它帮助你在与它的关系中甚至在反对它的过程中确立你自己。

 

    十二、一部经典作品是一部早于其他经典作品的作品;但是那些先读过其他经典作品的人,一下子就认出它在众多经典作品的系谱图中的位置。

 

    至此,我再也不能搁置一个关键问题,也即如何协调阅读经典与阅读其他一切不是经典的文本之间的关系。这个问题与其他问题有关,例如:“为什么要读经典作品,而不是读那些使我们对自己的时代有更深了解的作品?”和“我们哪里有时间和闲情去读经典作品?我们已被有关现在的各类印刷品的洪水淹没了。”

 

    十三、一部经典作品是这样一部作品,它把现在的噪音调校成一种背景轻音,而这种背景轻音是经典作品的存在不可或缺的。

 

    十四、一部经典作品是这样一部作品,哪怕与之格格不入的现在占统治地位,它也坚持成为一种背景噪音。

 

    现在可以做的,就是让我们每个人都发明我们理想的经典藏书室;而我想说,其中一半应该包括我们读过并对我们有所裨益的书,另一些应该是我们打算读并假设对我们有所裨益的书。我们还应该把一部分空间让给意外之书和偶然发现之书。

 

    经典作品帮助我们理解我们是谁和我们所到达的位置,进而明白意大利经典作品对我们意大利人是不可或缺的,否则我们就无法比较外国的经典作品;同样地,外国经典作品也是不可或缺的,否则我们就无法比较意大利的经典作品。

责任编辑: 林杏子
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