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古代官场上的“天人大战”:救一县百姓反要治罪
2011-08-03    孟宪实(中国人民大学国学院教授)    人民论坛    点击: 2011

政府是由官员构成的,官员们可以分作两类,不顾百姓死活甚至坑民害民者是一类,他们是隐藏在政府内部的敌人。心中只有长官而没有百姓,这样的“人”只配做官不配做人

 

    人在官场,很难不顺应官场规则,否则很容易遭受淘汰。凡人都会有良心,或来自家庭熏陶,或来自读书教育。即使人在官场,也时刻受到良心的监督。人生总会有几个特殊时刻,在良心和规则之间煎熬。现在有一个说法叫做天人大战,其中的天是天地良心,人是官场规则和个人利益。

 

    唐高宗时,在武陟县发生的一个故事,再次证明古今同理。

 

    河南武陟县,隶属焦作市。唐时,武陟也是一个县,隶属怀州。而怀州,有时属于河北道,有时属于都畿道。连续几年的天不作美,武陟县发生了旱灾,并引发饥荒。县政府是有粮仓的,要不要给饥民发放粮食,县政府的官员之间观点不一致。县尉员半千积极劝进,希望政府放粮。而县令殷子良坚决不同意。县令是长官,县尉是属下。看见饥民受苦受难,员半千虽然同情又能怎样,天人大战无论如何激烈,他没有权力,只能束手无策。

 

    恰在此时,县令殷子良到州政府去公干,离开了武陟。好,长官不在,员半千立刻动手,开仓放粮,饥民获得救助自不在话下。但是,这官场的后果可不好玩。县令大光其火是可想而知的,而且告到了怀州刺史郭齐宗那里,刺史很果断,立刻扣押员半千,启动司法程序调查,准备治罪。

 

    顺从上级是不会出错的,古今官场,这是不变的道理。没有任何上级鼓励下属违背自己的意志。即使按照长官意志犯错也没有关系,长官会想法罩着下属。员半千的问题很严重,他放弃了官场最基本的规则。老百姓都饿死,也不会处分员半千的。他何苦惹怒长官,自找麻烦。百姓虽然获救,但是他们不会救你出狱。牢狱中的员半千,不知道是否愁肠寸断。

 

    还是很凑巧,正在此时,朝廷派出的河北存抚薛元超到达怀州。刺史郭齐宗一定是大讲特讲员半千如何不守纪律,自己如何雷厉风行,结果薛元超的一句话让他立刻失去魂魄。薛元超说:“公不能自己救百姓,让一个县尉获得如此荣誉,不感到羞愧吗?”大使代表皇帝,此话一出,即刻让事情以喜剧终场。员半千被当场释放。

 

    员半千进士出身,刚入官场,就弄出这么一档子事。后续的事情,读者也能想到,员半千后来比较顺利。武则天时期,她第一次见到员半千,说本来以为是古人呢。至于郭齐宗和殷子良,后来的史书记载,都是作为员半千的陪衬出场的,当然都是反面角色。《新唐书》甚至只提到殷子良,连郭齐宗的名字都省略了,只说是“刺史”,连反面角色都没当上。

 

    救百姓就是救政府,古往今来,这是真理。政府是由官员构成的,官员们可以分作两类,不顾百姓死活甚至坑民害民者是一类,他们是隐藏在政府内部的敌人。心中只有长官而没有百姓,这样的“人”只配做官不配做人。历朝历代的灭亡,就是在这些人手中完成的。爱民之心未泯,良心尚存,如员半千者是另一类,他们才是国家的中流砥柱。评价一个时代,就是要看哪一类官员占据官场的上风。员半千的故事,以悲剧开始喜剧结束,这证明唐朝当时的官场,正气还是主流,唐朝得以存活的理据还在。如果,员半千这类的故事,最后总以悲剧结束,那么我们就可以预知,唐朝最后的时光,已经近在眼前了。

责任编辑: 林杏子
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