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国学大师钱穆是怎样成名的
2011-04-02    张建安    人民政协报    点击: 4091

 

 

 

钱穆手迹

 

  钱穆是世所公认的国学大师,但他的学历只是中学毕业。他能以如此低的学历成为大学老师,进而成为大学名师,这是学术界一则美谈。

 

  1922年的前半年,钱穆虽然还只是一名普通的小学老师,但由于多年毫不松懈地上下求索,在学问上已颇有建树。他既对四书五经等中国传统文化进行研读,也尽最大可能观察了解着学界的新思想、新变化。

 

  1917年,钱穆写成了第一部著作《论语文解》,次年由上海商务印书馆出版。此书展现了钱穆在国学方面的水平。1921年,李石岑自欧洲留学回国,任上海《时事新报》副刊《学灯》的主编。钱穆撰《爱与欲》一文投稿,李石岑将此文以大一号字刊登在《学灯》最显眼的位置。钱穆接着又撰一文,议论希腊某哲人与中国道家思想的异同,此文同样以大一号字刊登在《学灯》最显眼位置。可见,李石岑非常赏识或者佩服钱穆的学问。但李石岑后来却未能免俗。当钱穆在所寄第三篇文章后附上自己所在小学的地址后,李石岑得知钱穆只是一名小学教师,态度便大打折扣,再不用大一号字刊登,而只是改小一号字体刊登在青年论坛中。钱穆见李石岑如此,便也失去了投稿的兴趣。尽管如此,钱穆著作的发表使更多的人认识了他,为他铺好前进的大路。

 

  1922年秋,钱穆突然接到厦门集美中学的聘书,这是他成为中学教师的开始。原来,有位名叫施之勉的无锡老乡曾读过钱穆发表在《学灯》上的作品,认为钱穆的文章“文体独异”,非常精彩,于是牢牢记在心里。当施之勉出任集美中学教务长的时候,他要延聘优秀教师,便想到了钱穆。钱穆到中学任教后,在教学上不负所望,成为学生们欣服的优秀教师。其学问也进入了一片新的天地。19235月,集美中学发生学潮,钱穆的思想总体上倾向于学生,所以辞去学校下半年的聘请,回到了家乡无锡。

 

  与此同时,钱穆在《思潮月刊》创刊号上发表一篇《与子泉宗长书》的文章,受到同族大学问家钱基博(字子泉)的推许。几个月后,在担任无锡省立第三师范资深教席的钱基博推荐下,钱穆到此校任教。无锡三师是江苏省一所四年制的中等学校,校内名师众多,天地更宽。钱穆主讲《论语》、《孟子》,他既有深厚的学问底子,又有自己的独立思想,喜欢创新并在课堂上讲出,深受学生敬重。他还编撰了《论语要略》,在上海商务印书馆出版;编写了《孟子要略》,在上海大华书局出版。他还经常与师友们畅谈周公、庄子等人的事迹与学问,所获甚多。

 

  1927年,在无锡三师同事胡达人的推荐下,钱穆转入苏州省立中学任教,讲授《国学概论》。教学之余则将精力投入学术研究,在长期积累和思索后,钱穆撰写出早年最重要的著作《先秦诸子系年》。这是一部以史证子的力作。既继承传统,运用传统考据学中本证、旁证、理证、存疑等方法,全面而缜密地对先秦诸子的年代与行事进行考证,又敢于超越传统,打破既有的成见,独立而大胆地在多种叙说、多种版本的历史记载中进行科学的对比和分析,得出自己的创见。可谓既有广厚之根基,又能特立独出,一览众山小。

 

  此时,钱穆在苏州学界已小有名气。著名学者胡适到苏州后,从袖中取出东吴大学陈天一写给他的一张纸条,上面写着:“君来苏州不可忘两事……”两件事中,其一是购买某书;其二是不要忘记见见苏州中学的钱穆。

 

  不久,名满天下的顾颉刚来到苏州。

 

  顾颉刚是江苏苏州人,虽然只比钱穆大两岁,但早在1920年即在北京大学任教,更在1923年独立思考,积极讨论,继承中国历代学人中实事求是的优秀传统,同时引进西方最新的研究方法,以批判的态度重新审视中国传统文化,并对古史古籍进行考辨,去伪存真,进而发表了“层累地造成的中国古史”的学术观念,从而一跃而为现代古史辨学派的创始人。顾颉刚认为:第一,“时代愈后,传说中的古史期愈长”;第二,“时代愈后,传说中的中心人物愈放大”;第三,“我们在这上,即不能知道某一件事的真确的状况,至少可以知道某一件事在传说中的最早的状况。”顾颉刚的这些学术观点成为新的学术研究的根基,对传统研究具备根本性的推翻与开拓,所以不仅在史学界发生了惊天动地的影响,而且在整个知识界引发了观念的革新,带动了学界的一场大辩论,有力地推动了古史研究的进展。其“疑古”精神则成为当时反封建思潮的一个侧面,影响面极大。不仅如此,顾颉刚也是中国历史地理学和民俗学的开创者。其地位在学术界、教育界举足轻重。

 

  钱穆对顾颉刚的学说非常熟悉,当顾颉刚《古史辨》出版不久,钱穆即“手一册,在湖上,与之勉畅论之”。此次有机会见到顾颉刚,钱穆自然非常高兴。顾颉刚是在钱穆同事陈天一的陪同下,亲自到钱穆的住处见面的。二人一交谈,顾颉刚马上意识到钱穆的学识之高,不一定在普通大学老师之下。他见钱穆桌上放着《先秦诸子系年》,非常感兴趣,便问钱穆:“可否让我带走,以便详读。”钱穆当即答应。过了几天,顾颉刚对钱穆说:“君之《系年》稿仅匆匆翻阅,君似不宜长在中学中教国文,宜去大学中教历史。”接着告诉钱穆,广州中山大学副校长曾嘱托他物色新老师,他决定推荐钱穆前去。同时,嘱咐钱穆为他编辑的《燕京学报》撰稿。钱穆所写文章虽然与顾颉刚观点相左,但顾颉刚照样刊登。

 

  过了没多久,钱穆接到广州中山大学电报,聘请他前去任教。钱穆本人当然愿意到大学任教,但由于苏州中学校长汪懋祖的盛情挽留,钱穆暂时留在苏州中学。

 

  又过了一段时间,识才爱才的顾颉刚再次将钱穆推荐到燕京大学任教。钱穆北上,正式成为著名学府的老师。

责任编辑: 林杏子
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