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年代表述的流误应予纠正
2011-03-02    梁承启    中华读书报    点击: 2233

如果有谁把上一世纪——20世纪——说成“200世纪”,必定给人留下笑柄。

 

    但若有人把“1971~1980年”那个年代说成“8年代”,相信也会招引非议。闲辈现就来作这一“异端”,端一段“异说”。本来,论世纪道年代应属方家议题,况且这早已约定俗成。然而,闲辈也寻得两点壮胆的理由:其一,“天下正误,匹夫有责”;其二,循例随众不意中也会成了对真知的温柔一刀,重新认知的过程往往是修正原旧错识的过程。

 

    错乱现象  在日常阅读中,只要稍留心眼就不难发觉,涉及“年代”这一概念,屡见种种表述形式,而且流传久远、广泛。如:“30年代”、“三四十年代”、“20世纪八九十年代”、“1990年代”、“80后”等,窃以为这些均属错乱表述。有一篇品位不低的文章,文中竟先后出现“40年代”、“二十世纪四十年代”、“20世纪5060年代”、“上世纪五六十年代”、“1950年代”诸如此类既欠统一、又沾讹谬的表述。因该文文质俱佳,不乏学术价值,留此瑕疵尤为可惜。

 

    明义析误  为澄清孰正孰误,不妨重来明确一下“世纪”和“年代”的定义,特别是后者。我们都知道,100年为一个世纪,每个世纪中又以10年为一个年代。我们不应疏忽:“世纪”和“年代”都是计年单位,都是时间量词,不但均已含固定的“额数”(分别为100年和10年),而且使用时各前缀一个“序数”,序数起讫有着严格规定,均从“1起,世纪“100讫、年代“10讫(如:1901~2000年为一个世纪,其中1981~1990年为一个年代)。问题是,一些人士以及至今仍在流行的某些辞书对此还持“109讫”(或“09讫”)等说法(如:认为“1990~1999是二十世纪九十年代”)。序数起讫以讹传讹,此为一错。

 

    以闲辈寡闻陋识,今从已有资料见载:早期人类史从4万年前开始,但“4万年前”不过是匡计,具体为公元前哪一年已无从探究;学者专家辑撰亚、欧、非及南美、北美等各洲历史,其中章节段落用“公元前500~公元1年的世界”及“公元1~公元400年的世界”分述;我国从公元前841年起有确切纪年,并先以干支纪年且沿用至今的。

 

    可以说,以“1100讫”划分世纪和“110讫”划分年代,理据充分。而“109讫”说显然站不住脚,而且把“1~100和“1~10作拆解划分,破坏了世纪、年代额数的完整性和序数的吻合性。

 

    以上浮泛之议难免舛误,敬请大家指正。

责任编辑: 林杏子
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