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孙昌武著《中国佛教文化史》简介
2010-07-05       惠赐    点击: 3888

 

 

 

《中国佛教文化史》是一部全面、细致地描述中国佛教文化发展历史,阐发中国佛教文化伟大成就、总结中国佛教文化发展规律的著作。这是迄今为止有关这一题目论述最为全面、说明最为翔实、资料最为丰富的著作。全书上、中、下三编,计180万字。

 

南开大学孙昌武先生专攻古典文学,兼治佛教文化数十年,有相关论题著作多种(《唐代文学与佛教》(论文集),陕西人民出版社19858月版,台湾谷风出版社19875月版;《佛教与中国文学》,上海人民出版社19888月版,台湾东华书局198912月版,上海人民出版社2007年修订版;《中国佛教文化序说》,南开大学出版社199012月版,20004月修訂再版,2002年韓國嶺南大學韓文版;《诗与禅》(论文集),台湾东大图书出版公司19948月版;《中国文学中的维摩与观音》,高等教育出版社19966月版, 天津教育出版社,20051月再版;《禅思与诗情》,中华书局19978月版,20068月修订版;《文坛佛影》,中华书局20019月版;《汉译佛典翻译文学选》,南开大学出版社20057月版,等),受到国内外广泛好评。作者自八十年代以来,就相关课题执教于日本神户大学、早稻田大学、韩国岭南大学、捷克查理大学、台湾静宜大学等大学;在美、欧、日、韩等国和港、欧、台大学和研究机构发表讲演;参加国际东方学会等重要学术会议。相关研究成果得到国内、外重视。本书是作者多年操觚,全面、系统地总结作者研究成果的著作。

 

本书内容奠基于这样几个基本认识之上:

 

印度佛教输入中国、中国人接受佛教的历史,是绵延长远、成果丰硕的中、外文化交流史的重要部分。中国通过佛教这一南亚、中亚广阔地域、众多民族文化的载体,成功地吸纳、借鉴外来佛教文化,创造了成就辉煌的中国佛教文化,与儒、道(道家和道教)文化并列,成为构成中国文化传统的三大支柱之一;

 

印度佛教输入中国,在已经形成悠久而优秀文化传统的国度扎根,必须适应这里的思想、文化土壤。从其输入的那一天起,就进入了“中国化”过程,逐渐建设起自成体系、具有民族特点中国佛教,中国佛教文化伴随着中国佛教的建设和演变而不断发展和充实,已经成为中华民族文化的重要构成部分;

 

宗教的核心是信仰,其全部活动围绕着信仰并为确立信仰服务。但在中国这样具有浓厚理性精神和人本观念的传统中,佛教文化的许多内容已超脱了纯粹的信仰意义,取得了独立的价值,因而中国佛教文化的成就和价值就特别重大,影响也更为深远和巨大。

 

本书作者把中国佛教文化的历史发展划分为四个阶段,厘定全书为三编。佛教在两汉之际传入中土,传翻经典,形成僧团,但直到西晋时期,从总体看佛教对于高水平的文化领域影响有限。中国从对于外来佛教消极地接受、理解到积极地消化、汲取并在广泛的思想文化领域造成影响,是从两晋之际开始的。至东晋后期,道安、慧远奠定了中国佛教与佛教文化的基本规模,这应当算作是中国佛教文化的草创阶段。以上作为第一期。此后南北分立,政治纷乱,但宗教包括佛教(还有道教)得到更大的发展机缘。就佛教来说,与西域交流空前活跃,佛典大量传译;僧团规模扩大;仪轨、戒律完备;义学研究兴盛,师说林立;信仰在社会各阶层普遍地深入和兴旺。在这种情况下,佛教更广泛地影响到诸多文化领域,取得多方面成就。作为这一时期开始的标志的,是北方鸠摩罗什来华及其弟子僧肇、道生等人的活跃和南朝庐山僧团的活动。这是佛教在中国大发展、逐步实现“中国化”的时期,也是佛教文化建设形成规模、取得重大成就的时期,可算作第二期。南北朝末年至隋初天台宗形成,接着唐初出现一系列中国佛教宗派,标志着佛教“中国化”的完成,中国佛教从而进入了自主发展的鼎盛时期,一直延续到两宋之际,这也是中国佛教文化发展的极盛时期,是为第三期。后来理学兴起,佛教走向衰微,中国佛教在思想理论方面已很少建树,但是对于思想、文化的发展仍继续发挥不可忽视的影响,民众间更兴盛不衰地延续着信仰潮流。在这一时期,佛教在思想理论领域已经衰败,信仰上则与儒、道和民间宗教相融合,“三教调和”、“三教合一”渐成潮流,情形一直延续到如今。本书把隋唐以降归为一编,是考虑到宗派佛教已经是中国佛教发展的顶峰,此就总的文化范畴说已没有更大的变化和意义。全书这样厘定为三编叙述,应当是符合历史发展实际的。不过个别历史现象的叙述有跨越阶段的,视具体课题情况,各卷内容也有交叉。

 

本书对于上述每个历史阶段,都在三个层面上逐层深入地加以描述和解说。本书强调佛教输入僧团这一社会组织的重大作用和意义,中国僧团在文化方面的活动和建树是其主要贡献之一,这也构成中国佛教文化的第一个层面;第二个层面是在历代佛教影响下社会各阶层的文化活动及其成果,包括历朝统治集团、社会文化精英和一般民众活动与创造;第三个层面是思想、学术、文学、艺术等各文化领域受到佛教影响所取得的成就。这后一个层面多已和单纯信仰相疏离,因而取得了相对独立的意义和价值。从这样三个层面来说明中国佛教文化的发展历史及其成就,又注意到这三个层面间的相互交叉与影响,就大为开阔了本书所涉及内容的领域。因而本书许多内容是一般佛教史或文化史较少甚至全然没有涉及的。

 

本书使用一种“描述”方法,即把讨论的基础确立在对于历史现象的客观、真实的描述之上。特别是因为相关许多课题学术界历来少有涉及,弄清历史真实面貌就显得更为重要。因此本书十分重视详细地占有资料,对于与课题相关的资料尽可能“一网打尽”,不但重视四部书、佛、道二藏,还注意碑传、方志、笔记杂著以及新发现的考古资料等。国内、外相关著作、论文、资料,特别是国内新的论著,包括一些博、硕士论文,与课题相关的,也尽可能搜集、参考。这样本书资料、知识密集,对历史现象描述细致,特别是对于重要历史现象和人物、事件作为个案相加细致剖析,也给进一步分析、研究打下了基础,提供了参考。

 

本书在对于历史现象的客观描述中揭示中国佛教文化的发展脉络,探索和总结其发展规律。例如对于外来佛教“中国化”和中国佛教的形成与发展,佛教与本土居统治地位的儒学的冲突与交流,佛教与本土宗教道教、各种民间宗教的交流与交融,佛教教理对于中国思想、学术和历代精神生活的影响,中国佛学(特别是南北朝义学师说和宗派佛学)对于一般学术与学风转变的作用,唐宋以后居士佛教的兴盛及其成就,等等,都详加描述,给以评价;又对于各艺术领域如塔寺建筑、雕塑、绘画、书法等等,也都细致说明其成就和演变轨迹。本书更吸收国内、外研究成果,在此基础上提出研究结论,整体水平居于世界学术的前沿。

 

本书全面总结了中国佛教文化的成就、价值和意义,揭示外来佛教在“中国化”过程中逐步融入中国文化传统并发扬光大的规律,具有重大的学术价值和实践意义。就学术层面说,本书对于中国佛教史、一般的宗教史、思想史以及诸多相关学科的教学和研究都具有参考价值。就实践层面说,一方面历史上的佛教文化乃是民族文化遗产的重要组成部分,总结这一领域的伟大成就,对于汲取和借鉴这份遗产作了重要工作;另一方面,宗教问题当前是世界范围内影响广泛的重大问题,佛教在中国历史上的传播、发展乃是宗教在不同民族间传播的卓越特例,提供了足资借鉴的宝贵启示和经验,这一方面更具有普世的意义。

 

近年来,在整体“文化热”的潮流中,宗教研究也得到相当普遍的重视,相关领域研究取得了令举世瞩目的进展,但是扎实的学术建设非一日可以呈功。本书作为这一领域的基础研究,踏踏实实地探讨了中国佛教文化历史这一重要课题,把相关课题的研究水平推进了一步。课题负责人根据课题部分内容在国际学术会议发表讲演,在一些国家大学授课。在20048月香港举行的“国际比较文学学会第17次大会”上发表《中国文学与佛教、道教》讲演,在20057月日本京都大学举行的“关于‘异文化”的交流讲演会“上发表《印度佛教与中国文化》讲演(依据导论);10月在捷克查理大学主讲《佛教与中国文化》系列讲座,对象是东、南欧诸国研究中国的学者;11月在奥斯陆大学作《佛教对中国语言和语言学的贡献》专题讲演;20065月在台湾中央研究院文哲所作《六朝佛教医学的贡献》专题讲演,均受到欢迎,得到肯定评价,有的讲稿已经在西方发表。

 

本书内容涉及广阔,必然有疏漏、错误之处。比较大的缺憾是对于民间宗教活动及其文化意义的阐发和分析尚感不足。又关于“中国佛教”的概念,是根据学术界约定绪成做法,实际指的是汉传佛教,不是历史上或现实中中国疆域内的全部中国佛教(这也是作为研究对象的所谓“文化中国”与“地理中国”的区别)。各少数民族的佛教文化,中国境内藏传、南传佛教的文化也应当包括在中国佛教文化史之内。目前这一任务尚无能力完成。

责任编辑: 林杏子
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